Odismercy komt uit Camagüey, Cuba. Ze woont sinds 2011 in België. Het leven in België is enorm verschillend van het leven in Cuba. Samen met de organisatie Latinación geeft ze vaak workshops over Cuba. Voor De Boterham schreef ze dit artikeltje over haar land.



Cuba staat bekend als “Het grootste  Caribische eiland” en ook als “Het land van muziek en dans”. Maar het is meer dan dat. Het is een archipel in de Caribische Zee.  De oppervlakte is 109884,01 km2. Cuba heeft 16 steden en één speciale gemeente: La  Isla de la Juventud. De hoofdstad is  Havana. Daar wonen ook de meeste inwoners. Santiago de Cuba en Camagüey zijn andere grote steden. Cuba heeft een bevolking van 11,170 miljoen inwoners.



Cuba is onafhankelijk sinds 1959. Het politieke systeem wordt  gevormd voor de Nationale Assemblee Populair waarin er 3 Raden (Ministerraad, Stadsraad en Binnenlandse Defensie raad) zijn. Er zijn 2 types munteenheden: de Peso  Cubano (CUP) en de Peso libremente Convertible (CUC). De  laatste heeft de Amerikaanse dollar vervangen sinds 1995. De Peso Cubano wordt gebruikt om het loon van de Cubano uit te betalen. De CUC wordt gebruikt in nationale en internationale contacten.



Mensen die naar Cuba op bezoek komen, vinden er een heel wat elementen uit de Afrikaanse, Spaanse en Chinese cultuur. Toen de komt van Afrikaanse slaven verminderde, ging men op zoek naar werkkrachten uit China. In Havana en andere grote steden in de Westkust vind je heel wat Chinese wijken. Ook in het eten en de levensstijl vind je die mix aan culturen.



De carnavals van Santiago de Cuba, de Romerias de Mayo in Holguin en het Vuurfeest in Santiago zijn de bekendste traditionele feesten. Ze bestaan sinds de zestiende eeuw. Andere belangrijke evenementen zijn de Internationale boekenbeurs en de internationale beurs in Havana.



De maïs en yuca zijn de basisingrediënten van de Cubaanse keuken. Tamales en  Casabe zijn traditionele gerechten met hun oorsprong in Cuba. El ajiaco is een soep met groenten, 3 soorten vlees en zoete aardappelen en wordt in sommige steden gemaakt op het einde van het jaar.



Cubanen houden heel veel van muziek. De populairste muziekstijlen zijn son, salsa en  mambo. Heel wat Cubaanse zangers zijn ook buiten Cuba bekend zoals de legendarische Celia Cruz, Compay Segundo en Buena Vista Social Club.



Ik vind dat Cuba heeft heel wat sociale programma’s heeft. Het socialistische systeem legt veel nadruk op gezondheid en onderwijs. Een populair project is “Voed jouw kind op!”. Het project begeleidt vrouwen tijdens de zwangerschap en volgt gezinnen op en leert hen hoe ze hun kind kunnen opvoeden. Dankzij dit programma heeft Cuba een laag  percentage van kindersterfte. Een andere belangrijk sociaal programma is “Vivir  120!” (Leef 120 jaar!). Dit programma richt zich tot bejaarden. Het begeleidt bejaarden en biedt hen heel wat activiteiten na hun pensioen. Zo blijven ze gezond en actief.



De belangrijkste pijlers van de economie zijn export en toerisme. Cuba exporteert tabak, tropisch fruit en ruwe olie. Het toerisme steeg de laatste 10 jaar. Meer dan 1 miljoen buitenlanders bezoeken Cuba elke jaar. De meeste toeristen komen uit Italië, Frankrijk, Rusland, Canada en Nederland. Dankzij de onderhandelingen tussen de Amerikaanse en Cubaanse  overheid komen er ook meer en meer Amerikaanse toeristen.



Het oude Havana, Varadero, Vinales in Pinar del Rio, Trinidad zijn de populairste toeristische plaatsen. Daar vind je verschillende bezienswaardigheden en historische gebouwen. Ze tonen de  bekendheid van de eclectische architectuur.



Ik ben van Camagüey en ik woon al bijna 6 jaar in België. Wat ik het meest mis is mijn familie en de Cubaanse gerechten op speciale momenten zoals moederdag, Nieuwjaar en verjaardagen. We hebben een speciale band met onze familie hoewel we niet bij elkaar wonen.



In België heb ik meer kansen om te studeren en te werken, maar toch mis ik mijn werk in het TV kantoor van mijn stad. Ik mis ook mijn sociale leven. In België voel ik me soms eenzaam. De mensen blijven hier meestal nogal afstandelijk. Dankzij de vereniging Latinación heb ik me beter kunnen integreren. Ik heb nu een goed evenwicht gevonden tussen de Belgische en Cubaanse levensstijl. Via kookworkshops, danslessen en presentaties over mijn land breng ik een stukje Cuba bij de mensen van hier en via de gesprekken en ontmoetingen met Vlamingen leer ik meer over het leven hier en leer ik meer mensen kennen.



Info:


Wil je meer over Cuba weten? Wil je de activiteiten van Latinación volgen.



Facebook: Latinación


Cuba versus België

12 juni 2017

Caipirinha uit Brazilië     

Patacón uit Colombia       

    

LEES OOK: